The Feature

Pendlere med stil


I New York er cykling en passion, og tusinder af newyorkere har udskiftet subwayen med den tohjulede. Nogle gør det for at smide nogle kilo i deres CO2-regnskab, andre gør det bare for at smide nogle kilo. GANT har mødt fire lokale, der cykler.

George Hahn

George Hahn er kendt som “den flotte fyr” i Sex and the City (ifølge IMDB) og fra mindre roller i Law & Order og Six Degrees. Men nu handler det om cykling for ham. Vel at mærke cykling som et fashionstatement. For når George Hahn krydser gaden i Hells Kitchen, kun en enkelt blok fra sin lejlighed, for at møde os på sin yndlingscafé, er han som taget direkte ud af Mad Men – og det er hans cykel også. De skinner begge, ser skarpe ud og er helt i sort. Fortæl os om din skinnende følgesvend. ""Cyklen kommer fra et sted i Chicago ved navn Heritage Bicycles. Jeg har faktisk selv designet den, og inspirationen kom fra 1964-modellen af Ford Mustang i sort. Jeg tænkte, at hvis James Bond nogensinde skulle køre cykel, så var det den her."" Hvilket område foretrækker du at cykle i her i New York? ""Det er faktisk her i Hells Kitchen. Jeg elsker at køre ned af avenuerne og høre, at nogen kalder på mig. Så stopper jeg og får en snak med dem. Jeg plejede at have høretelefoner på, men det har jeg ikke længere. Jeg vil opleve byen og føle New Yorks særlige atmosfære."" Hvor skal man køre hen, hvis man føler, at byens centrum er en lidt for stor udfordring til ens første cykeltur? ""Personligt er jeg vild med at køre langs Hudsonfloden. Jeg tror, det er den mest benyttede cykelsti i hele landet, og den er bare smuk.""

Alison Miller

Alison voksede op i Princeton, New York, i et stort hus for enden af gaden. Hver eneste dag cyklede hun nabolaget tyndt for at se, hvor alle de andres cykler stod – ifølge hende var det sådan, at man vidste, hvor alle andre var, før de sociale medier kom til. ""Jeg flyttede til New York City for to år siden i forbindelse med et praktikophold, og fordi jeg var vant til at have en cykel, meldte jeg mig til Citi Bike. Jeg syntes, at det var ret så smart. Så da jeg flyttede hertil igen sidste år, vidste jeg allerede, at Citi Bike passede mig godt, så jeg meldte mig til igen. Jeg bor i East Village, så jeg planlægger min rute til arbejdet på 143. gade, så jeg undgår trafikken."" Føler du dig nogensinde utryg i New Yorks trafik? ""Jeg planlægger mine ruter meget nøje, og jeg cykler ikke specielt stærkt, så jeg følger mig ret tryg."" Hvad er det bedste ved at være cyklist i New York? ""Subwayen stresser mig så meget, og biltrafikken er virkelig aggressiv, så det er den mest beroligende måde at komme rundt på. Når jeg cykler til arbejde og hjem igen, tænker jeg ikke på noget. Det giver mig tid til at slappe af.""

Guy Richards Smit

Guy Richards Smit ankommer til vores kaffeaftale i South Street Seaport med stil – han har stillet sin Gazelle-cykel fra 1974 uden for døren. Vi befinder os tæt på Brooklyn Bridge, som han krydser hver dag, når han henter sin søn fra skole. Han fortæller, at området her ved vandet er hans foretrukne sted i hele byen, og han deler en historie med en vis lokalkolorit. “Ordet “hooker” stammer faktisk fra området her! “Hook” er det hollandske ord for anløbsbro eller havn, og kvinderne plejede at gå langs havnefronten her i det 16. århundrede.” Smit er tydeligvis i sit rette element, når han fortæller historier, og for nylig skrev han og en af producerne fra Seinfeld en sitcom, inspireret af 80'erne. I serien optræder Smits andet jeg Jonathan Grossmalerman, som ifølge Smit er, hvordan han ville være, hvis han ikke havde selvrefleksion. Gør bilisterne livet svært for cyklisterne i New York? “Det værste, du kan sige til en newyorker er: Hvor helvede tror du, du er?! Som New Yorker er det den værste sviner at få, for det betyder, at man ikke hører til.”

Aaron Gutowski

Aaron Gutowski er både iron-man og har gennemført fire maratonløb, men i en alder af 50 år kunne hans knæ ikke holde til mere. Han måtte finde en ny måde at holde sig i form på. Det var på det tidspunkt, han opdagede sin passion for at cykle – en aktivitet, han både bruger, når adrenalinet skal op, til triatlon og langdistanceløb og som transport. Fortæl os en triatlonhistorie. “Den her er ikke særligt flatterende: Det år, jeg fyldte 50, var jeg med i en triatlon. Jeg kørte ned ad bakke for fuld smadder og overhalede en fyr på min alder på en virkelig fed cykel. Jeg blev så glad for at se en på min egen alder, så jeg vendte hovedet for at heppe på ham, og han vinkede tilbage og råbte “Sådan, mand!”. Og så BUM: Jeg punkterede og styrtede lige foran ham.” Hvor cykler du, når du vil køre langt? “I weekenderne plejer jeg at krydse Williamsburg Bridge over til det nordlige Manhattan, videre over George Washington Bridge og op til Jersey og nord for New York. Det er en tur på knap 90 km, og den er fantastisk smuk.” Hvor stopper du, hvis du skal holde pause i New York? “Jeg plejer at gøre holdt ved the Diner i Williamsburg for at få noget at drikke. Andre gange stopper jeg ved Greenpoint Fish and Lobster og henter frisk fisk til aftensmaden.” Synes du, at New York er ved at blive til en cykelby? “Her plejede at være trafik over det hele, men nu om dage er der flere og flere, der tager til cyklen til arbejde om morgenen. Det lader også til, at bilisterne har accepteret cyklisterne, nu hvor de er mere vant til cykler og scootere, end de var for nogle få år siden. Det sker ikke fra den ene dag til den anden, men det går den rigtige vej.”

Tekst SOFIE ZETTERGREN

Foto ANNA SCHORI