The Report

CYKELBUD (BRINGER): JONATHAN MAUS


Fra sin base i Portland er denne reporter og advokat en af de fremmeste fortalere for amerikansk cykelkultur.

Når Jonathan Maus ikke sidder på sin cykel, er han alligevel med til at drive cyklingen fremad. Ja, det bliver stadig til mere end 80 kilometer om ugen, når han transporterer sig rundt i Portland, Oregon. Og han stiller stadig op i cykelløb, som han har gjort med mellemrum de sidste 20 år. Men faktisk er det tandhjulene i hovedet, der snurrer mest. Som grundlægger af bikeportland.org, et nyhedssite og community, er Maus blevet Cykeleksperten med stort C i den by, der af de fleste regnes som den mest cykelvenlige i hele USA.

Hans læsere kommer alle vegne fra, og interesserer sig for alt fra cykelpolitik til de mere praktiske aspekter af cykling. Men en særlig gruppe indbyggere i Portland vil genkende ham som fyren, der tager notater og gennemfører interviews på sin cykel. Det er en specialkonstrueret cykel, bygget (lokalt, naturligvis) med særlige bagagebærere og et sæde, der er stort nok til, at han kan stå på det og fotografere oppefra. “Cyklen er tung og langsom, for jeg vil ikke suse gennem byen og gå glip af det hele,” fortæller han.

En af de kampagner, han er mest stolt af, er at have grundlagt en ny og mere sammensat gruppe, der taler cyklingens sag. En anden er en stribe indlæg om cykeltyverier, som førte til samtaler med politiet og dannelsen af en task-force og en hjemmeside, der er finansieret af byen. “Det er en klassisk situation, hvor jeg besluttede, at det var noget, vi skulle få gjort noget ved,” siger Maus.

På en god dag har Bike Portland 10.000 besøgende. Der er omkring 35.000 følgere på de sociale medier. De er blandt andet kommet til efter virale hits som historien om en mor fra Portland, der kører sine børn rundt i byen i et hjemmelavet cykeltog. Men Maus tager lige så let på sine trafiktal som antal kørte kilometer. Det lader til at være mentaliteten her i Portland, om man så kan lide det eller ej. “Det handler alt sammen om at bidrage til kulturen her, ikke om at opbruge den. Alle er velkomne i Portland, men folk vil gerne vide, hvorfor de er kommet, og se, at de bidrager. Så mit fokus er på fællesskabet, og ikke så meget på forretningsdelen,” indrømmer han.

Selv om annoncer gør, at Maus kan leve af at blogge, så er han nu ved at ændre Bike Portland til en non-profit. Selv om modellen vil være anderledes, vil hovedtrækkene være de samme. “Det er mit livsværk. Jeg plejer at fortælle folk, at jeg har fire børn – tre unger og en blog," siger han med et smil. Og som det gælder hans favorittransportform, så skal der arbejdes igennem for at holde den kørende.

HITLISTEN: JONATHAN MAUS

Yndlingsdel af Portland, når du cykler: “Forest Park. Det er et stort byrum, tæt på centrum. Ingen biler. Virkelig smukt.”

Must-have tilbehør til cyklen: “Helt sikkert en klokke. Jeg bruger min konstant, og i mange forskellige situationer. Jeg er en stor fortaler for dem, frem for at råbe af folk eller overhale dem uden varsel. Det er et spørgsmål om grundlæggende etikette. De fleste amerikanere forstår det ikke, men i Europa er det cyklingens sprog.”

Bedste cykelby (ud over Portland): “New York. At de har omdannet så mange gader til cykelstier i byen med mest trængsel i hele USA, er virkelig inspirerende. Det er infrastruktur i verdensklasse. Og cykeldelingsordningen er kæmpestor.”